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漫谈《红楼梦》:贾府抄家被搜出的御用皮草——海龙皮

听见外头叫,只得出来。见贾政同司员登记物件,一人报说:……黑狐皮十八张。貉皮五十六张。黄白狐皮各四十四张。猞猁狲皮十二张。云狐筩子二十五件。海龙二十六张。——《红楼梦》第一百零五回

在《红楼梦》第一百零五回中,贾府被抄家,在抄家清单中出现了很多衣料,其中的海龙皮可能是让大家颇为迷惑的一种东西。什么是海龙皮呢?这个海龙皮为何会成为贾府的罪证呢?

漫谈《红楼梦》:贾府抄家被搜出的御用皮草——海龙皮

海龙皮是康乾时期十分珍贵的一种宫廷成衣皮料。海龙皮,指的是海獭皮,海獭是海洋中体型最小的哺乳类动物,分布于北太平洋的寒冷海域。海獭皮下脂肪较薄,但皮毛极为致密,皮质十分优良。

虽然在康熙时在宁古塔设有捕海獭官,但清代海龙皮都是靠从俄罗斯商人购买而得,并不见宁古塔地区的海獭皮购买、进贡记载。

在红楼梦成书前后的康乾时期,海龙皮价格十分昂贵。根据《内务府奏销档案》统计显示,乾隆时期一等海龙皮每张单价高达50两白银,而被虫蛀的三等海龙皮料也要卖到30两银子。相比之下,貂皮每张单价只有1两。

漫谈《红楼梦》:贾府抄家被搜出的御用皮草——海龙皮

由于海龙皮产地远在俄罗斯,产量稀少,即使在乾隆时期开通中俄贸易后,海龙皮大量入境,价格有所下降,但价格也高达十两一张,可谓是货真价实的奢侈品。

海龙皮在清代是御用的皮质衣料,严禁一般官民使用。根据《清史稿·舆服志》的记载来看,皇族、王公及有爵位的各类人被准许使用海龙皮的场合仅仅限于吉庆、祭祀等典礼场合。海龙皮不是一般民众可享用,也不可作为官员常服使用。

漫谈《红楼梦》:贾府抄家被搜出的御用皮草——海龙皮

清 康熙 明黄色缎绣云龙貂镶海龙皮朝袍(来自故宫博物院)

在清朝严格的服饰制度中,皇族成员、亲王及各级官员服饰必须符合其身份地位。虽然在乾隆时内务府大量卖出毛皮,海龙皮价格有所下降,朝廷逐渐放宽服制的等级地位限制,可一旦服制作为执法依据的一种时,它便发挥着致命的作用。

在《红楼梦》第105回锦衣军查抄宁国府时,“查出御用衣裙并多少禁用之物”,其实包括了海龙皮在内的38种衣料,这些都是清代皇室禁用、限用的昂贵衣料,所以成为了贾府逾制、僭越的铁证。